古人的姓名字号,究竟是怎么一回事?

文/阅读悦读 整理

古人的称谓很复杂,穷其一个人的姓名字号,一般可能有五个:小名、大名、字、自号、谥号。比如,司马相如的小名就叫狗儿。能自己做主的字和自号,理论上可以无限多,那就说不清究竟有几个名字了。

(一)关于名

名,会意。甲骨文字形。从口夕。本义是自己报出姓名和起名字得意思。

古人幼时命名,这个必须由长辈定。成年(男20岁、女15岁)取字,这个由自己定。

不过,也不是没有例外,万一成了孤儿呢?或者其他什么原因,自己也是可以给自己取名的。有《乐府诗集》说:“秦氏有好女,自名为罗敷。”

一般说来字和名有意义上的联系,当然,毫无关联也未尝不可?下面我们要说这个问题。

(二)关于字

字,也叫表字,就是别名。别名是自己取的,因为古代名一定得长辈取,自己不满意怎么办?那我自己给自己取一个别名。

比如杜甫,字子美,所以你与杜甫见面的时候,大叫一声“杜子美”,他肯定很高兴。为什么呢?因为在古人眼里,对平辈或尊辈称字,是礼貌,更是表达一种尊敬。

同理,称司马相如为司马长卿,司马迁为司马子长,李白为李太白,杜甫为杜子美,韩愈为韩退之,柳宗元为柳子厚,欧阳修为欧阳永叔,司马光为司马君实,苏轼为苏子瞻,苏辙为苏子由,等等。

不过,你要是称赵匡胤为赵元朗,不知道后果如何。

(三)关于号

号又叫别号、表号。这里有两种情况:

第一种是字号(自号)。自己给自己取个自称。

可能很多人就纳闷了,怎么还取?“字”不是自己给自己取的名么?

自己给自己取了“字”,还意犹未尽,或者说这个“字”,表达不完我自己对自己的评价,

那我就取个号。所以,一般只用于自称。

高大上的说法是,以显示某种志趣或抒发某种情感。其实就是自己对自己的评价,那意思是我就这这么一个人。

既然是自己夸自己,理当所然,见面称对方对人称号也是一种敬称,意外之意,你认同他自己对自己的评价,人家当然高兴了。

欧阳修号醉翁、晚年又号六一居士,苏轼号东坡居士,陆游号放翁,李清照号易安居士,陶潜号五柳先生,白居易号香山居士,李白号青莲居士,杜甫号少陵野老等等。

从这个意义上说,古代社会也不是那么不讲个性。

第二种情况不太吉利,但确更是一种荣誉——谥号。

古代帝王、诸侯、卿大夫、高官大臣等死后,朝廷根据他们的生平行为给予一种称号以褒贬善恶,称为谥(shì)或谥号。

古代朝廷都有一个谥法制度,就是从法律角度进行了硬性规定:一是谥号要符合死者的为人,二是谥号在死后由别人评定并授予。君主的谥号由礼官确定,由即位皇帝宣布,大臣的谥号是朝廷赐予的。

谥法规定了若干个有固定涵义的字,大致分为三类:属表扬的有:文、武、景、烈、昭、穆等;属于批评的有:炀、历、灵等;属于同情的有:哀、怀、愍、悼等。

古代王侯将相、高级官吏、著名文士等死后被追加的称号叫谥号。

既然是朝廷给的,谥号就带有评判性,相当于盖棺定论。也就是说,你究竟是怎么样一个人,朝廷说了算。

比如岳飞,岳飞死后16年后的1178年,冤狱终于平反,谥岳飞为“武穆”。宋宁宗时觉得这还不足以评价岳飞的功绩和人品,追加封为鄂王,改谥忠武。

而秦桧的谥号为缪丑,则是一种“恶谥”。

如果你有谥号,不管表扬性质的,还是批评性质的,恭喜你,你将名留青史。

(四)姓名字号,用最简单的语言,怎么概况之间的区别呢?

自从太史公在《史记》里把姓和氏合二为一之后,姓的构成就由原来母系氏族的姓(代表血缘关系)和父系部落名两部分构成:

姓=姓(母系)+氏(父亲)

这样一来,就好理解了:姓是总纲,名由自己的父亲或以上的长辈确定,字是自己取的名;字号是自己对自己的评价,谥号是官方(朝廷)的评价。

当然,本文只是就一般而言,可能实际情况姚复杂得多。


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