世界上最早的高速公路

我曾有幸到过陕北的志丹,在当地文化馆副馆长的带领下,参观了秦始皇行宫遗址及秦直道遗址。

对于秦朝,更多的人喜欢谈论妇孺皆知的万里长城以及那个传说中上具天文、下具地理,以水银为百川江河大海,以人鱼膏为烛的神秘陵墓。想当年,六王毕,四海一。秦王嬴政开启了中国大一统的新纪元,同时也开创了中国历史上诸多的第一。第一名皇帝、第一个短命王朝、第一次在全国统一度量衡和文字,秦朝的诸多制度典范均为中国历史上的首创。然而,就如同人们总是忽略脚下那沉默、坚实的大地一样,秦始皇在道路修建上的功绩却鲜为人知。

秦始皇在统一中国之后,为了加强对全国各地的统治,避免对边远地区“鞭长莫及”、政令不达的情况出现,便开始广修驰道,秦直道便是其中之一。

秦直道于公元前212年始筑,距今已经2223年的历史了。它起于甘泉宫(今咸阳淳化县)止于九原郡(今内蒙古包头市孟家湾村附近),全长736公里,全部用黄土夯实,它的平、直、宽等条件均符合现代高速公路的特征,却比公认的世界上最早的高速公路——德国境内的波恩至科隆的高速公路要早2144年。就连令欧洲人一直引以为豪的古罗马大道也要比秦直道晚上200年。相比起仅仅5米宽的古罗马大道,秦直道比它宽3~8倍,长达10倍,堪称是世界高速公路的鼻祖。

事实上,至今保存完好的部分秦直道主干道仍可并排行驶十二辆大卡车,甚至超过了现代的双向十车道。不知道抵御过2000多年风雨侵蚀的秦直道,会不会让诸如天定高速、新三公路这样的史上最短命的公路汗颜?

提到秦直道,就不得不提到蒙恬。世人只知“蒙恬北固长城而守藩篱”,却不知蒙恬还曾率领数十万工人开山架桥,运用原始技艺,耗时两年半修筑了直达九原的直道。有了这条直道,骑兵三天三夜即可驰抵阴山脚下出击匈奴。“三天三夜”的疾速,在那个没有汽车没有GPS的年代,我只能说,这是一个奇迹。当然,也许是因为路上既没有收费站的重重关卡,也不会遭遇堵车的尴尬。

自从修建之后,秦直道默默地见证着历史:秦始皇死后,公子扶苏听闻胡亥称帝之后,无奈之下自刎于秦直道;飞将军李广于秦直道冲出,杀敌于边关;王昭君远嫁呼韩邪单于,从长安出发经秦直道北行;蔡文姬离开与回到中原,皆行走于秦直道,一直到唐朝以后,由于政治、经济中心的东移,秦直道才逐渐荒废,淹没于历史尘埃中。

这条被大多数人忽略的秦直道,经历了千年的洗礼,至今仍以残破却固执的姿态存续着。随着近几十年中国历史学的发展,秦直道开

始被学者和专家们所关注。巧的是,当年发现志丹县秦直道遗址的人,正是我此行的向导志丹文化馆副馆长的父亲。不幸的是,老人已经去世,他的儿子继承了他的遗志,在这个比北方更北的地方,致力于遗址的开发与保护。但他的工作做得并不顺利,地方政府对于秦直道的重视程度几乎为零。过去是因为志丹是个穷县,自顾不暇,更遑论文物保护。但这两年,自从志丹发现了石油,财政收入大幅增加,但是依然没有人愿意为脚下的这些黄土买单。

眼前的秦直道几乎寸草不生,只有一棵枯树默默伫立。馆长就在这棵枯树的旁边,跟我说起他的努力与失意。这个明明才三十出头的人,看起来像个年近半百的老头。而我除了频频点头,竟想不出用什么话语来安慰他。

参观结束将要离开的时候,我瞥见一张秦直道的宣传画,大概有些年份了,大大的铁牌孤零零地立在那里,塑料喷绘的宣传画早已破败,撕裂的口子随风摆动,在阳光下扬起细碎的尘埃。不知道这沉默坚实的秦直道能不能等到文物保护的春暖花开。


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