"耶稣鱼"的来历

耶稣鱼(ΙΧΘΥΣ)是基督教的一个代表符号,最早是基督徒为了躲避罗马帝国宗教迫害而使用的暗号。不知由何时起,有人发明用鱼形暗号来代表自己是基督徒。当时的基督徒在罗马帝国各地经商、旅游,如在某地投宿,就在房门外画一简单的鱼,如果有另外一位基督徒也投宿在同一旅馆,或者这旅馆的主人也是基督徒的话,这「两条鱼」便可促膝谈心,直到天明了。

在旅馆或在餐厅进餐时,基督徒也在桌子上画一条鱼,同桌的人如果也画一条鱼的话,他们便会面对面地发出会心的微笑。进餐完毕後,这两条鱼会自动地「游到同一地点」畅谈主恩。

此符号为鱼形,希腊文的「鱼」字拆开便成为「耶稣.基督.神的.儿子.救主」即“ΙΧΘΥΣ”。因此初期的基督徒很喜欢以此为基督徒彼此间的暗号。对基督徒而言这个字恰好可由5个词汇的字首组成,象征着基督教的信仰核心:

字首 代表字 意义

Ι ΙΗΣΟΥΣ 耶稣

Χ ΧΡΙΣΤΟΣ 基督

Θ ΘΕΟΥ 神的

Υ ΥΙΟΣ 儿子

Σ ΣΩΤΗΡ 救世主

此符号的名称在多数国家皆采用“ΙΧΘΥΣ”的音译,例如在英语中多称为“Ichthys”或“Ichtus”。除此之外也有“Jesus Fish”、“Christian Fish”等俗称,中文由于音译不易,所以多采用俗称的意译而称为“耶稣鱼”、“基督鱼”或“基督徒鱼”。

公元313年,罗马帝国皇帝君士坦丁一世和李锡尼在意大利颁发了米兰赦令,此诏书宣布罗马帝国境内有信仰基督教的自由,并且发还了已经没收的教会财产,基督教得以合法化,基督徒再也不需要用这种方式来彼此交通了,但这个符号却被保留下来。

《圣经》中,耶稣对他们说:“来,跟从我!我要叫你们得人如得鱼一样。”【马太福音4:19】,这也是今天的基督徒喜欢“耶稣鱼”的原因之一,愿望我们能按照主耶稣的吩咐,握住“得人如得鱼”的应许,去行使我们的大使命。“你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。”【马太福音28:19-20】


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