丝绸之路在非洲

丝绸之路在非洲

黝黑的大陆,人类诞生之地,这就是非洲。埃及王国南部和西部在西方人长久的侵入中文明不断碰撞融为一体,在现实中,一切都更加接近真实。19世纪欧洲探险家曾说欧洲大陆并不是神秘而又难以了解的,它反而是容纳百川的广袤之地。人们会因为宗教和国家的原因而改变分布,也会因为一些自然原因而分离开来——江河纵横、山川蜿蜒、沙漠荒芜。一条河流或者其他的自然壁垒两边的族群可能相互影响,但是他们之间鲜少通婚,因为一种“另外一边是与自己不同的”的感知。

非洲从远古至近代在丝绸之路贸易中都起着重要作用。那时候大部分丝绸之路上的贸易都被欧洲的企业集团所排挤,像荷兰和英国的东印度公司几乎垄断了与东半球之间的贸易往来。但是在丝绸之路的全盛时期,商人前往欧洲进行珍稀木材、黄金、象牙以及其他外来物种的交易。他们从地中海以及红海港口进入到达南非濒临印度洋的摩加迪休以及肯尼亚,来自各地的欧洲大陆的商品都聚集在这里进行贸易。

非洲对世界饮食一个深远的影响是芝麻种子的传播。试想一下如果东亚的食物不以浓郁的芝麻油烹饪,那么美国人喜爱的独树一帜的中国料理左宗鸡会变成什么味道呢?从法国黎凡特、中东到亚洲、喜马拉雅地带都喜爱的作为调味品来炒菜的芝麻酱,和所有涂抹了芝麻和罂粟种子的面包又会变成什么味道呢?还有从南亚到东亚的食物

和点心都用到了黑芝麻种子。如果远古时期没有从非洲贸易交换这些芝麻种子,这些烹饪也就无法使用芝麻来做出各种美味。

早期的非洲人和阿拉伯贸易商很可能从当地的本土人那里获取了芝麻种子,了解了芝麻作物的习性也就可以很容易的再次播种。从考古学调查、古墓壁画和各种资料中被证实4000-5000年以前芝麻种子被带到埃及、中东和中国。由于种子在其他地区需要艰巨的适应性还有微小的产量,每磅的巨额花费使想要更多创造财富的商人放弃了这项贸易。

罗望子豆荚

芝麻从青铜器时代开始在印度河流域耕种,大概是在3500年前,从那时起印度开始作为一个耕种来源地供给非洲芝麻种子以进行全球贸易。到罗马时期,人们开始用小茴香来进行面包制作的调味,印度和波斯帝国是种子的主要发源地。

另外一种至今使用广泛、发源于非洲的原料是罗望子。像豆荚种子一样长在少叶的树上,种子剥落然后长成酸角用于咖喱调味,在亚洲南部和东南部制成酸辣酱,在西方更多的是制作成伍斯特沙司。而东非人把罗望子用于咖喱和调味酱中,也用于以水果为原料的汤中,这一做法在津巴布韦地区很广泛。在西半球罗望子也被广泛使用。与糖混合做出一种酸甜的味道像果肉一样包裹在玉米表皮,或者用作糖浆调制碳酸饮料、苏打水,甚至是冰淇淋。

有一些起源于非洲的香料在丝绸之路的贸易中已经消失了。以一种可以在野外环境中发现的香料为例,它集中生长在北非,在丝绸之

路的贸易中创造了迦太基和开瑞恩地区的财富基础。厨师都将这个视为珍宝,因为松香集中在它的根和茎,当风干的时候变成粉末有洋葱和大蒜的混合味道。古时候的人不可能去种植它,由于过度采集、战争和它本身的产地流失造成这种食物在公元1世纪末或2世纪时绝种。当松香的储备越来越少,它被亚洲中部的阿魏胶所替代。

其他曾在丝绸之路中进行贸易的香料现在几乎都只用于非洲烹饪中—虽然他们在公元一千年左右时在欧洲和亚洲很常见。非洲胡椒、摩尔胡椒或者是黑人胡椒就是类似的调味。一种用于西非烹饪中的姜直到现在依旧广泛使用,它有一种强烈的既苦又可口的味道—有一点像黑胡椒和肉豆蔻的混合。它还可以加强食物的辛辣刺激。它在中非被广泛使用,在埃塞俄比亚的烹饪中也可以见到。当弥漫的时候,它的味道加深会使人觉得呛鼻的,发展呈像小豆蔻一样的味道。到16世纪中期,伴随着黑人胡椒在欧洲、西亚、南亚的使用和贸易逐渐衰退,印度地区的黑胡椒和西半球的红辣椒逐渐兴起。

中国传统船舶

摩洛哥豆蔻,天堂椒或者鳄椒也是丝绸之路上在亚洲和欧洲食物中消失的调料,但是它们在西非和南非的埃塞俄比亚地区仍然是很重要的农作物。它们生长在非洲西海岸,大约是现在的加纳地区,被运送经丝绸之路到西非或者地中海港口。在欧洲文艺复兴时期的烹饪中盛行但逐渐衰退知道18世纪从欧洲市场消失,取而代之的是小豆蔻和其他来自亚洲的调味,这些开始销往世界其他地区。

从非洲到世界各地的调味贸易是通过商人在丝绸之路的港口和

城市筑起的复杂网络来实现的。每个商人都有明确的关系领地,才使得他与更多的人进行贸易,以保证当地和宗教与世界的沟通,创造一个好的物品流通环境。但是偶尔一些伟大的探索家可以通过穿过其他大陆和文化来实现物品交流。

不仅是非洲人,中国的探险家伊斯兰教徒郑和座位伟大的文化外交者和企业家值得特别提及。15世纪出他带领7名主要航海探险家从中国穿越印度尼西亚和几个印度洋港口到非洲。当然,中国船队从12世纪开始定期访问丝绸之路的港口。但是从郑和开始,他带领了世界闻所未闻庞大的船舰队,甚至在接下来的几个世纪都无法见到的阵容。郑和浩浩荡荡有备而来,要向世界展示中国的伟大,并带了世界各地最好的商品返回中国。郑和最后一次到非洲满载而归各种香料和药物,木材、象牙和一大群动物。也许对于已经习惯了在电脑桌前掌控世界的现代人来说很难想象这是一个多么大的奇观:南京的市民看到成群结队的动物从郑和的船只上下来。但是我们可以试着想象一下那个时候长颈鹿、斑马、鸵鸟成群结队在中国的街道上前行—也就是那时候我们开始感受到丝绸之路在世界形成中的重要性。


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